Gaeta - Guida Turistica

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.: GAETA
 Gaeta Ŕ un comune di 21mila abitanti circa, posizionato sul livello del mare nella parte bassa della Provincia di Latina, sede Arcivescovile, sede del Parco Regionale Riviera di Ulisse, dista circa 120 Km. da Roma e 80 Km. da Napoli.
 Le origini del nome di Gaeta sono tuttora avvolte nella leggenda:
  • Strabone indic˛ la sua provenienza dal termine "Caiatas" usato dai pescatori laconi per indicare il sito, con chiaro riferimento all'ampia insenatura del suo golfo;
  • Diodoro Siculo colleg˛ queste terre al mito degli argonauti facendo derivare il nome della cittÓ da "Aietes", mitico padre di Medea (figlia di Circe), la maga innamorata di Giasone.
  • Virgilio, nell' "Eneide" (Eneide, VII, 1-4) trov˛ la sua origine nel nome della nutrice di Enea,"Cajeta", sepolta dall'eroe troiano in quel sito durante il suo viaggio verso le coste laziali. Dante, quasi a significare la storicitÓ dell'Eneide, conferm˛ l'avvenimento (Inferno, XXVI, 92).
 I primi insediamenti nel territorio di Gaeta risalgono al VIII secolo a.C., ma fu solo nel 345 a.C. che finý sotto l'influenza di Roma. Durante il periodo romano Gaeta divenne un luogo di villeggiatura molto rinomato, frequentato da imperatori, ricchi patrizi romani, da consoli e da famosi senatori dell'epoca. Per favorire la loro venuta fu persino costruita una nuova strada romana, la Via Flacca, pi¨ breve rispetto all'Appia.
  Di quel periodo restano visibili molte vestigia, come ad esempio il Mausoleo che sorge sulla sommitÓ di Monte Orlando di Lucio Munazio Planco, console romano, prefetto dell'Urbe, generale di Giulio Cesare (attravers˛ con lui il fiume Rubicone, fu al suo fianco nelle campagne galliche) di Marco Antonio e di Ottaviano detto "Augusto".
 Con la decadenza del'Impero Romano d'Occidente inizi˛ un periodo buio di transizione, caratterizzato da continui saccheggi ad opera delle popolazioni barbariche prima e dei saraceni poi. Proprio per la sua caratteristica posizione su di una penisola naturale, facilmente difendibile, piano piano si trasform˛ in un "castrum": Gaeta fu fortificata con cinte murarie e sulle pendici di Monte Orlando; sulla zona alta dell'antico borgo medioevale sorse il castello di Gaeta a difesa dell'abitato, e le popolazioni delle zone limitrofe si trasferirono all'interno delle mura per trovare ospitalitÓ, rifugio e protezione.
  Le prime notizie del castello risalgono al VI secolo d.C. nella guerra contro i Goti, nel X secolo se ne fa cenno all'interno delle carte del "Codex", ma notizie certe della sua esistenza si hanno nel XII secolo, durante la dominazione Sveva. Infatti Federico II di Svevia venne in diverse occasioni a Gaeta e, durante le lotte tra guelfi e ghibellini, cre˛ delle fortificazioni per difendere meglio i confini del suo regno: nel 1223 fece costruire quelle per il castello di Gaeta (che quindi era giÓ esistente all'epoca).